IL COMITATO SULL’INSEGNAMENTO DELLA CHIMICA

 

 

Peter Atkins

Presidente del CCE e professore al Lincoln College, Oxford, UK

peter.atkins@lincoln.ox.ac.uk

 

 

 

Durante lo scorso anno, all'interno della IUPAC si sono sviluppate attività e notevole interesse intorno alla problematica dell’insegnamento della chimica.  L'anno 2002 è iniziato con la creazione del Comitato sull’Insegnamento della Chimica (Committee on Chemistry Education, CCE) ed in agosto si è svolto a Beijing (Pechino) il diciassettesimo Congresso Internazionale sull’Insegnamento della Chimica, patrocinato dalla IUPAC.  Questo articolo principalmente descrive come il CCE rinnovato e rinvigorito sarà strutturato, i relativi obiettivi e le linee guida per i progetti.  Un articolo di accompagnamento descrive il ruolo del nuovo Sottocomitato del CCE sulla comprensione pubblica della chimica, un secondo fornisce un resoconto del recente workshop tra le divisioni sull’insegnamento delle scienze — un progetto recentemente intrapreso dal CCE — mentre un terzo articolo riferisce sulla felice riuscita del congresso di Beijing.

 

Nel 1999, all'assemblea generale della IUPAC a Berlino, l’allora presidente della IUPAC Joshua Jortner si è fatto carico di promuovere le attività educative della IUPAC.  Ha organizzato un comitato ad-hoc per rivedere in modo nuovo la posizione della IUPAC sulle problematiche della formazione in chimica.  Di conseguenza, il Comitato sull’Insegnamento della Chimica (CCE) è stato istituito nel mese di gennaio del 2002, con Peter Atkins come presidente.  Il CCE ha preso il posto del primo Comitato sull’Insegnamento della chimica (CTC). Essendo ora in carica da un anno, CI ha chiesto al presidente di dirci in che direzione questo nuovo comitato si stia dirigendo e come funziona.

 

Il Comitato sull’Insegnamento della Chimica (CCE) ha avuto una prima riunione strategica nel mese di marzo del 2002, nella quale un piccolo gruppo di noi intendeva stabilire gli obiettivi generali del comitato recentemente formato.  Successivamente in agosto, le nostre proposte sono state ratificate dal comitato al completo nella riunione tenutasi durante il diciassettesimo Congresso Internazionale sull’Insegnamento della Chimica in Beijing.

 

La struttura e gli obiettivi del comitato

 

In primo luogo, il comitato è enorme: ci sono attualmente quasi tre dozzine di membri.  Si compone di otto membri ordinari, di otto membri associati (tutti rappresentanti delle Divisioni) e di circa due dozzine di rappresentanti nazionali da tutto (bene, quasi da tutto) il mondo.  Il numero è così grande (e in crescita . . . per questo le statistiche sono un po' vaghe) perché non c’è limitazione sul numero dei membri e la nostra responsabilità è così ampiamente estesa.  Siamo, naturalmente, molto contenti che ci sia un tale notevole interesse.

 

Per rendere il comitato governabile e per tenere lontana dal presidente parte della pressione, abbiamo creato due sottocomitati principali e un gruppo consultivo di progetto.

 

Il Sottocomitato per lo Sviluppo dell’Insegnamento della Chimica (Subcommittee for Chemistry Education Development, CED), sotto la sicura presidenza di John Bradley, si preoccupa della formazione chimica nel mondo in via di sviluppo.  John è un grande esperto in questa area, specialmente attraverso il suo lavoro sulla diffusione delle tecniche in microscala.  In più, fornisce una continuità inestimabile per il CCE, avendo servito come presidente del CTC, il predecessore del CCE. 

 

Il CCE contribuirà alla disseminazione e all'apprezzamento della chimica in tutto il mondo.

 

Il Sottocomitato sulla Comprensione della Chimica da parte della Società (Subcommittee on the Public Understanding of Chemistry, PUC) è presieduto da Peter Mahaffy.  Il suo scopo è chiaro dal relativo nome e Peter attualmente sta cimentandosi con la panoplia degli approcci nazionali in questa importante area.  Una fonte vitale di informazioni per il sottocomitato è il Comitato per l’Industria Chimica (Committee on Chemical Industry, COCI), col quale — e lo dico con piacere — stiamo rinforzando i nostri collegamenti.  Un rappresentante del COCI è nel CCE e un piccolo comitato di collegamento dei membri del COCI è stato incaricato della determinazione delle problematiche da perseguire da parte del CCE.

 

Il nostro Gruppo Consultivo di Progetto ruota intorno a Elisa Pestana, la nostra segretaria, che è anche il nostro coordinatore di progetto.  Il programma di progetto (vedere sotto) assorbe moltissimo sforzo e tempo ed è per aiutare Elisa che abbiamo nominato un piccolo gruppo (Bob Bucat, Ram Lamba e Tony Ashmore) per facilitare il flusso dei progetti attraverso il sistema e per accertarsi che i rapporti dei referee siano raccolti ed interpretati in modo equo.

 

Per concludere, riteniamo che buoni contatti con COCI e CHEMRAWN siano assolutamente essenziali a promuovere i nostri obiettivi; il primo in gran parte perché l'industria chimica ha un disperatato bisogno di chimici istruiti e del sostegno pubblico ed il secondo a causa del contributo cruciale allo sviluppo sostenibile che la chimica può dare.  Sono nel processo di stabilire dei rapporti utili con CHEMRAWN e riferirò su questo successivamente.

 

Progetti

 

La nostra insistenza sui rapporti con gli altri comitati operativi non significa che siamo ignari della meravigliosa risorsa intellettuale rappresentata dalle Divisioni.  Esse hanno già rappresentanti nel CCE (sotto forma dei nostri otto membri associati), così il problema della comunicazione è meno acuto.  Tuttavia, dobbiamo accertarci che ci sia un buon flusso delle informazioni e delle idee, forse sotto forma di progetti comuni, nel CCE.  Questo processo dovrebbe essere continuo, ma io proverò a visitare tutti i Comitati di Divisione all'assemblea generale in Ottawa, se il programma ed il rispettivo presidente lo permetteranno e cercherò i modi per estendere la nostra fruttuosa collaborazione.  Le Divisioni hanno enormi risorse umane e scientifiche e spero che vedano il CCE come un canale attraente per le loro idee pedagogiche.

 

Dobbiamo accertarsi che ci sia un buon flusso di informazioni e di idee.

 

Il CCE deve anche essere il generatore e il promotore delle proprie idee e spero che presto abbiamo un programma vigoroso di attività che emerga dai nostri membri, così come dai progetti che arrivano al sistema dall'esterno.  Alla riunione di Beijing abbiamo indicato i punti essenziali — sono nient'altro che questo — per i tipi di progetti che vorremmo incoraggiare.  Tutti rientrano largamente nell'intestazione "il flusso delle idee", compreso il flusso delle idee all'interno della materia scolastica, dall'istruttore allo studente (a tutti i livelli della formazione) e dalla Comunità chimica nell'arena pubblica.

 

Inoltre stiamo prestando un’attenzione speciale all'incoraggiamento delle idee che si riferiscono alle regioni ed alle differenti sub-regioni del mondo.  Considerando che in generale i punti essenziali per i progetti all'interno della IUPAC specificamente scoraggiano la regionalizzazione per i progetti scientifici, quel vincolo ha meno forza per i progetti educativi, dato che devono riconoscere le risorse e le aspirazioni delle regioni.  Tuttavia, anche se i progetti possono dare risalto alla regionalità, tuttavia si spera che quelli che emergono in una regione saranno esportabili almeno in parte in altre, forse nella misura di fornire uno schema per l'attività futura.  Gli esempi per tali progetti includono lo stabilire un programma per un corso di studi in America Latina, o la messa in opera di una stanza di compensazione per il flusso delle idee pedagogiche verso e provenienti dalla Russia e dalla Confederazione degli Stati Indipendenti.  Si sta esplorando la praticabilità del primo progetto. Il secondo progetto ha ancora bisogno di una formulazione più dettagliata, ma il CCE pensa che l'idea sia eccellente e sta cercando un modo di portarlo avanti con l’idea di poterlo poi emulare in altre regioni. 

 

Le linee guida che abbiamo enunciato per i progetti sono di seguito riportate:

 

 

progetti che contribuiscono al flusso delle idee

progetti basati sulle idee che emergono all'interno di un paese e sono percepite avere un’importanza locale, regionale, o globale

 

progetti che incoraggiano lo sviluppo di curriculum all'interno di una regione o di una sub-regione, in cui i requisiti locali hanno indicato una richiesta

 

progetti che contribuiscono alla distribuzione della buona pratica e di informazioni all'interno di una regione o di una sub-regione, usando la lingua adatta

 

progetti fortemente sollecitati dalle Divisioni e dai Comitati Permanenti che abbiano una dimensione educativa o siano percepiti come rilevanti alla comprensione pubblica della chimica

 

progetti che raggiungono le regioni e le sub-regioni che attualmente sono sotto-rappresentate nell'attività della IUPAC

 

progetti basati sulle innovazioni all'interno di un paese che però sono percepite da quelli all’esterno come aventi una potenziale importanza regionale o globale

 

 

progetti che incoraggiano la collaborazione all’interno dell’Unione

 

progetti che sono innovatori nell’ambito della comprensione pubblica della chimica

progetti che sono una risposta ad una richiesta dimostrabile esplicitamente all'interno di una regione o sub-regione

 

progetti che incoraggiano la collaborazione fra i paesi in una regione o fra le regioni e le sub-regioni

 

progetti per cui i fondi di promozione della IUPAC sono utili per accedere ad altre fonti di finanziamento

 

Il CCE è conscio che importanti attività regionali stanno avvenendo in altre parti del mondo e che anche gli sviluppi di quelle attività dovrebbero essere incoraggiati.  Così, se avete idee conformi secondo queste linee, allora saremmo più che felici di svilupparle.  Naturalmente, potreste avere idee luminose che non sono completamente conformi a queste linee guida: non è nostra intenzione dissuadervi dal proporle.

 

Entrambi i sottocomitati stanno attualmente lavorando energicamente alla formulazione di progetti nei loro domini particolari di attività e riporterò su di essi in un articolo successivo.  Nel frattempo, spero che vediate che siamo pervenuti ad un inizio vigoroso e che il CCE contribuirà alla propagazione ed all'apprezzamento della chimica in tutto il mondo.

 

Pubblicato originariamente in:

Chemistry International Vol. 25 No. 1 January – February 2003

 

Online at  http://www.iupac.org/publications/ci/2003/2501/1_edu.html

 

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